Контактные линзы вредят Мировому океану. Не смывайте их в канализацию

Контактные линзы вредят Мировому океану. Не смывайте их в канализацию

Люди с плохим зрением в качестве альтернативы более консервативным очкам используют менее заметные контактные линзы. Вариантов контактных линз на рынке представлено великое множество, но как правило это изделие служит своему хозяину весьма недолго – от нескольких месяцев до нескольких дней. Затем их обычно выбрасывают. И, как правило, в канализацию. Не делайте так.

Согласно докладу, представленному учеными на ежегодной встрече Американского химического общества, ежегодно 45 миллионов американцев смывают до 10 тонн контактных линз в канализацию. В итоге это вредит Мировому океану. Кусочки пластика из которого производятся линзы со сточными водами попадают в реки и океан, создавая угрозу для морских обитателей. Этот пластик может передаваться по пищевой цепочке: от мелкой рыбешки к более крупной, от крупной – к представителям цепи, стоящим выше в иерархии, например, к хищникам, тем же тюленям.

Рольф Холден из Аризонского университета, один из авторов исследования отмечает, что кусочки микропластика контактных линз находят даже водопроводной воде. По его словам, он всю жизнь носил очки и линзы и лишь недавно задумался о том, что происходит с линзами после того, как их выбрасывают. Исследований на эту тему он не нашел, поэтому вместе со своими коллегами решил выяснить это самостоятельно, подсчитав объем линз, попадающих в окружающую среду.

Авторы работы провели опрос среди американцев, выяснив, какое количество человек выбрасывает линзы туда, куда не следовало бы.

«Мы решили изучить рынок США и организовали опрос среди носителей контактных линз. В итоге выяснилось, что от 15 до 20 процентов их пользователей смывают линзы в раковину или в унитаз», — говорит Чарли Ролски, один авторов исследования.

В США около 45 миллионов человек ежегодно расходуют до 14,7 миллиарда однодневных и многоразовых контактных линз. Это означает, что только в сточные воды США может попадать от 6 до 10 тонн линз. Авторы даже подсчитали приблизительное количество контактных линз, попадающих в канализацию — 2,9 миллиарда штук.

Исследователи также решили выяснить, что происходит с контактными линзами в сточной воде. Для этого они поместили их в баки с водой из очистительных сооружений, где живут бактерии, разлагающие различные загрязнители. В баках линзы оставили на 14, 96 и 172 часа. Как правило именно столько времени сточные воды обычно находятся в этих баках. К концу наблюдений ученые отметили, что линзы едва начали разлагаться. Другими словами, в почву и водоемы попадают практически целые линзы и их крупные фрагменты. Более того, линзы сделаны из материалов, которые могут поглощать и накапливать токсины из окружающей среды и это создает дополнительную угрозу.

Ученые отметили, что органические полимеры, содержащиеся в контактных линзах, могут попасть в пищу подводным обитателям, которых миллионы лет эволюции не приучили отделять естественную органику, от той, что сделана человеком. Пластик – явно не самая лучшая пища. Его попадание в пищевую цепочку обещает неприятности всем ее дальнейшим участникам, вплоть до людей, на стол которых рано или поздно попадут морепродукты, питавшиеся чьими-то «вторыми глазами».

Авторы доклада выразили надежду, что производители контактных линз уделят больше внимания используемым в их производстве материалам, а также способам их утилизации.

  • Детский отдых на побережье Черного моря

    Детский отдых на побережье Черного моря Отдыхать на морском побережье всегда хорошо. И нет ребенка, который бы не хотел отдохнуть на море без родителей. На счастье, в родителей есть огромный выбор детских лагерей на...

  • Что такое «ничего»? Рассказывает астрофизик Мартин Рис

    Философы обсуждали природу «небытия», «ничего», «ничто», «пустоты» тысячи лет, но что может современная наука об этом рассказать? На этот вопрос ответит Мартин Рис, астроном Королевского общества и почетный профессор космологии и астрофизики Кембриджского университета....

  • Нидерланды – Словакия и Бразилия – Чили

    Нидерланды – Словакия и Бразилия – Чили 28 июня пройдут матчи, в которых их фавориты – Голландия и Бразилия должны оформить выход в 1/4 финала. Наверное, этого хотят и болельщики, уже ожидающие интереснейшего поединка...

  • В Японии впервые вырастили тромбоциты в искусственных условиях

    Создание искусственной крови и ее элементов решило бы массу проблем и спасло не одну сотню жизней. И, похоже, что группе исследователей из Японии это удалось. Они смогли в искусственных условиях вырастить клетки крови, которые,...

  • ВЭФ предупреждает: ИИ может дестабилизировать финансовую систему

    Искусственный интеллект определенно изменит финансовый мир в ближайшем будущем, автоматизировав инвестирование и другие услуги — но он также может внести дисбаланс в систематические слабости и риски, сообщает Мировой экономический форум (МЭФ). В докладе, сделанном на...

  • Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *